De Leestafel
 
28 augustus 2008

The Reluctant Communist

The Reluctant Communist

Charles Robert Jenkins



In de Reluctant Communist is te lezen hoe het dagelijksleven in de socialistische heilstaat van Noord Korea is. Dit alles van uit het unieke perspectief van een Amerikaan die daar terecht is gekomen. Nou ja terechtgekomen, het was gewoon zijn eigen schuld en dat schrijft hij ook in dit boek. Als Amerikaans beroeps militair was hij 40 jaar geleden gedeserteerd en vrijwillig de grens overgelopen. Dat deed hij, schrijft hij zelf, niet van uit speciaal communistische sympathieën, maar heel naïef en egoïstisch omdat hij niet wilde dienen in Vietnam. Hij had gedacht dat hij via de Russen na een paar maanden wel weer naar huis zou worden gestuurd. Maar wat een vergissing was dat!

In de afgelopen 40 jaar heeft hij dus de nodige ervaringen opgedaan in het socialistische ‘arbeiders paradijs’. Uit zijn beschrijvingen blijkt hoe armoedig het land is, zeker als je je bedenkt dat Jenkins voor Noord Koreaanse begrippen nog in redelijk luxe leefde omdat hij van zeker belang was voor het regiem.

Behalve armoedig blijkt het ook een uiterste bizarre plek om te leven. Zo moeten men er dagelijks ‘studeren’ om zich de vrome partij doctrines eigen te maken. En dan zijn er natuurlijk nog de dagelijks zelf kritiek sessies om een beter mens te worden. Het hele systeem blijkt zo zijn uitwerking te hebben op de mensen en hun menselijkheid.

De onmenselijkheid van het systeem blijkt ook wel uit het ontvoeringsverhaal van zijn vrouw. Zijn vrouw werd ontvoerd van uit Japan terwijl ze met haar moeder naar huis liep. Daarmee zijn ze van de een op de andere dag gevangenen van de Noord Koreaanse staat (Van haar moeder is overigens na de ontvoering nooit meer iets vernomen). In Japan wist men echter niets van de Koreaanse actie, daar was het gewoon een vermissing als elk ander. Maar waarom deze mensen roof? Volgens Jenkins heeft deze ook in andere landen plaatsgevonden, maar waarom wordt eigenlijk niet zo duidelijk. Het lijkt er op dat het onmenselijke systeem voor dit soort daden geen acute of belangrijke doelen nodig had. Het was blijkbaar gewoon een manier om aan Japanse tolken e.d. te komen. De kinderen van deze geroofde mensen konden weer opgeleid worden tot spionen voor het regiem. Wat eigenlijk nog vreemder is, is dat de andere landen er nooit een grote zaak van gemaakt hebben. Want hoewel er zeker ook andere nationaliteiten geroofd zijn, is het tot nu toe alleen Japan die zich hard maakt om haar geroofde inwoners terug te krijgen...

Maar de mensen roof is niet waar dit boek in hoofdzaak over gaat. Het is eerst en vooral een levens beschrijving van een eenvoudige Amerikaan die in Noord Korea heeft geleefd. Het gaat over zijn persoonlijke leven, hoe hij daar werkte en daar met zijn daar gevormde gezin leefde. Ook verteld hij over de andere Amerikaanse deserteurs. Waarvan een van hen, James Joseph Dresnok, ook te zien is in de BBC film “Crossing The Line”. Een film die overigens een goede aanvulling op het verhaal in dit boek is. Volgens Jenkins was deze Dresnok nog al erg ontvankelijk voor de Noord Koreaanse omkopingstactieken en werd hij regelmatig in opdracht van hen, met zichtbaar plezier, door de enorme Dresnok afgetuigd.

De Amerikaanse deserteurs waren niet de beste en de slimste soldaten. Jenkins zelf heeft nooit veel scholing gehad en lijkt ook niet een al te intelligent persoon. Maar omdat Times reporter Jim Frederick het boek heeft geschreven is het een vlot en leesbaar boek geworden. De eenvoudige ongecompliceerde beschrijvingen van Jenkins van het armoedige, corrupte en benauwde leven in Noord Korea geven het boek een enorme kracht. Het is een verhaal geworden over het leven in een heil staat waarbij, elk voor ons normaal besef van normen, waarden en menselijk lijken te zijn vernietigd.

Het is boek dat je niet kunt wegleggen. Een aanrader!


Besproken boek

The Reluctant Communist
My Desertion, Court-Martial, and Forty-Year Imprisonment in North Korea
Charles Robert Jenkins
University of California Press, 25 Maart 2008
ISBN 978-0520253339
232 pagina's
Prijs: fetchbook.info / bookdepository.co.uk / amazon.com


Anderen over dit boek

In January, 1965, Jenkins was a U.S. Army sergeant stationed in South Korea. Sure that he was about to be sent to Vietnam, he drank ten beers, abandoned his patrol, and crossed into North Korea. He spent the next four decades in a country that had become "a giant, demented prison," until the Japanese government secured his release, along with that of his Japanese wife, who had been abducted by the North Koreans. Jenkins’s book is oddly compelling. The blank ordinariness of his character brings out the moral and physical ugliness of life in North Korea, where soldiers steal and beg for food; a dog digs up a fresh mass grave (and the next day all the dogs in the neighborhood are shot); and Jenkins awakens to the bleak, deadening realization that his two daughters are being groomed as spies. "I would always tell them, ‘we are not in the real world. This is not the real world,’" Jenkins writes of his daughters. "But they didn’t believe me." ” - The New Yorker

This story by Robert Jenkins of his four decades in North Korea represents a rare opportunity to view life in one of the most reclusive societies in the world, offering unprecedented insights for both specialists and the general reader.” - Robert Scalapino, University of California, Berkeley

This is an incredible story of betrayal, love and the search for redemption. Robert Jenkins is a modern-day Robinson Crusoe, isolated from the outside world, and relying on his wits to survive in a nightmarish parody of a nation where nothing is as it seems. Living in constant fear and violence, Jenkins efforts to grow food, dig a well, heat his home, generate electricity and to find companionship, trust and ultimately love, lend this rough and ready narrative an unexpected depth. Set within the bizarre and Orwellian surroundings of North Korea during the late 20th century, Jenkins's account is like no other I've ever read."” - Jasper Becker, author of Rogue Regime: The Continuing Threat of North Korea

Charles Jenkins' memoir is a genuinely unique account of the only American ever to live in North Korea for most of his life and return to write about it. Part biography, part eyewitness testimony, part apology, this book takes Mr. Jenkins from a childhood in the segregated South to a U.S. Army ruling the roost in South Korea in the 1950s, to a North Korea that saw him as a real-life Martian, but a valuable one for use in Cold War propaganda.” - Bruce Cummings, Chairman of the History Department at the University of Chicago

It is one of the most important documents to come out of North Korea ever” - Gabriel Schoenfeld (Commentary Magazine)


Anderen reviews
Commentary Magazine - Gabriel Schoenfeld
Wallstreet Journal - Gabriel Schoenfeld
Counter Terrorism Blog - Jeffrey Breinholt
Conel Rad
The New Yorker
Washington Post
Asia Times


Tags: , , , , , , , , , , , ,

Labels: ,

 



Reacties van bezoekers:

Een reactie plaatsen



<< NAAR HOME PAGE


Leestafel.blogspot.com
Op de leestafel zullen regelmatig boek impressies worden gepubliceerd van zowel Nederlands als Engelstalige non-fictie boeken. Aangezien er jaarlijks een enorme hoeveelheid boeken wordt uitgegeven is het altijd moeilijk om daar de relevante en interessante boeken tussenuit te vissen. Met deze leestafel hoop ik dan ook andere aan goede boeken ideeën te helpen. – Ferdinand

"After two generations without war, Europeans have no idea what an enemy is." -- Ayaan Hirsi Ali
Eerdere artikelen
Weg uit de islam
Islam voor varkens, apen, ezels en andere beesten
Eurabia
Liberal Fascism
Het Recht Om Ex-Moslim Te Zijn
Koran
The Suicide of Reason
Boeken Nieuws September
De Vijfde Colonne
De historische Mohammed
<< Nieuwste artikelen
Archief
januari 2006 / februari 2006 / maart 2006 / april 2006 / mei 2006 / juni 2006 / juli 2006 / augustus 2006 / september 2006 / oktober 2006 / november 2006 / december 2006 / januari 2007 / juni 2007 / juli 2007 / augustus 2007 / september 2007 / januari 2008 / maart 2008 / augustus 2008 / september 2008 / november 2008 / huidige

XML Atom Feed   Bookmark
Leestafel Reviews
The Secret War with Iran
De Grondleggers
The Reluctant Communist
Weg uit de islam
Islam voor varkens, apen, ezels en andere beesten
Eurabia
Liberal Fascism
Het Recht om ex-moslim te zijn
The Suicide of Reason
De Historische Mohammed
Het Slapende Leger
Te gast bij de Ayatollah
Nieuwe inleiding tot de islam
The Future of the United Nations
War Made New
Londonistan
The Truth about Muhammad
Beschaving of wat er van over is
Mijn vrijheid - Ayaan Hirsi Ali
The Retreat of Reason
Ripples of Battle
Na Saddam
Eternal Iran
Buitengesloten
Why I Am Not a Muslim
Menace in Europe
The American Era
De Chinacode ontcijferd
Terwijl Europa Sliep
Carnage and culture
De aanvallen op Pim Fortuyn en Ayaan Hirsi Ali
Neoconservatism: why we need it
Islam en christendom
Allah & Eva
Aan de grenzen van het Amerikaans Imperium
How Babies Talk
De Historische Mohammed

Boeken lijsten
Victor Davis Hanson - Why study war?
Thomas Sowell - Suggested Readings
Walter E. Williams - Book Recommendation List
National Review - 100 best non-fiction
U.S. Army Professional Reading List
Command and General Staff College
ISI forum
Recensies
Boek Recensies
Peter van Maanen
Town Hall
Military Ink
NDU - Professional Military Reading Lists
chicagoboyz Military Book Suggestions
Required Counterterrorism Reading List
Links
Mijn favorieten links kan je nu vinden bij del.icio.us.
Return links
Klein Verzet Blog
Kayce's Korner
Nep Nederlander
A Deeper Look
(Plaats een link naar de leestafel en ik plaats hier een link terug)

Add to Technorati Favorites

Wij Vertrouwen Stemcomputers Niet